Ephedra (Ma Huang) : perte de poids, dangers et statut juridique

Beaucoup de gens veulent une pilule magique pour stimuler l’énergie et favoriser la perte de poids. L’éphédra végétal a gagné en popularité en tant que candidat possible dans les années 1990 et est devenu un ingrédient courant dans les compléments alimentaires jusqu’au milieu des années 2000. Bien que certaines études aient montré qu’il pouvait stimuler le métabolisme et la perte de poids, des problèmes de sécurité ont également été notés. Cet article vous explique ce que vous devez savoir sur les effets de l’éphédra sur la perte de poids, ainsi que sur ses dangers et son statut juridique.

Qu’est-ce que l’éphédra ?

Ephedra sinica, également appelée ma huang, est une plante originaire d’Asie, bien qu’elle pousse également dans d’autres régions du monde. Il est utilisé en médecine chinoise depuis des milliers d’années. Bien que la plante contienne plusieurs composés chimiques, les principaux effets de l’éphédra sont probablement causés par la molécule d’éphédrine. L’éphédrine exerce de multiples effets dans votre corps, tels que l’augmentation du taux métabolique et la combustion des graisses. Pour ces raisons, l’éphédrine a été étudiée pour sa capacité à réduire le poids corporel et la graisse corporelle. Dans le passé, il a gagné en popularité dans les suppléments de perte de poids. Cependant, pour des raisons de sécurité, les suppléments contenant des types spécifiques de composés trouvés dans l’éphédra – appelés alcaloïdes de l’éphédrine – ont été interdits dans plusieurs pays.

Augmente le taux métabolique et la perte de graisse

La plupart des études examinant les effets de l’éphédra sur la perte de poids ont eu lieu entre les années 1980 et le début des années 2000 – avant l’interdiction des suppléments contenant de l’éphédrine. Bien que plusieurs composants de l’éphédra puissent avoir un impact sur votre corps, les effets les plus notables sont probablement dus à l’éphédrine. Plusieurs études ont montré que l’éphédrine augmente le taux métabolique au repos – le nombre de calories que votre corps brûle au repos – ce qui peut être dû à une augmentation du nombre de calories brûlées par vos muscles. L’éphédrine peut également stimuler le processus de combustion des graisses dans votre corps. Une étude a révélé que le nombre de calories brûlées en 24 heures était de 3,6% plus élevé lorsque des adultes en bonne santé prenaient de l’éphédrine par rapport à un placebo. Une autre étude a observé que lorsque les personnes obèses suivaient un régime très hypocalorique, leur taux métabolique diminuait. Cependant, cela a été partiellement évité en prenant de l’éphédrine. En plus des changements à court terme du métabolisme, certaines études montrent que l’éphédrine peut favoriser la perte de poids et de graisse sur des périodes plus longues. Dans cinq études sur l’éphédrine par rapport à un placebo, l’éphédrine a entraîné une perte de poids de 1,3 kg par mois de plus qu’un placebo – pendant jusqu’à quatre mois. Cependant, les données à long terme sur l’utilité de l’éphédrine pour la perte de poids font défaut. De plus, de nombreuses études sur l’éphédrine examinent la combinaison de l’éphédrine et de la caféine plutôt que de l’éphédrine seule.

Agit en synergie avec la caféine

De nombreuses études examinant les effets de l’éphédrine sur la perte de poids ont combiné cet ingrédient avec la caféine. La combinaison d’éphédrine et de caféine semble exercer des effets plus importants sur votre corps que l’un ou l’autre ingrédient seul. Par exemple, l’éphédrine plus la caféine augmente le taux métabolique plus que l’éphédrine seule. Dans une étude chez des adultes en surpoids et obèses en bonne santé, l’association de 70 mg de caféine et de 24 mg d’éphédra a augmenté le taux métabolique de 8% en 2 heures, par rapport au placebo. Certaines recherches ont même rapporté que la caféine et l’éphédrine individuellement n’avaient aucun effet sur la perte de poids, alors que la combinaison des deux entraînait une perte de poids. Sur 12 semaines, l’ingestion d’une combinaison d’éphédra et de caféine 3 fois par jour a conduit à une réduction de 7,9% de la graisse corporelle contre seulement 1,9% avec un placebo. Une autre étude de 6 mois menée auprès de 167 personnes en surpoids et obèses a comparé un supplément contenant de l’éphédrine et de la caféine à un placebo lors d’un programme de perte de poids. Le groupe prenant de l’éphédrine a perdu 4,3 kg de graisse par rapport au groupe placebo, qui n’a perdu que 2,7 kg de graisse. Le groupe éphédrine a également diminué le poids corporel et le LDL (mauvais cholestérol) plus que le groupe placebo. Dans l’ensemble, les preuves disponibles indiquent que les produits contenant de l’éphédrine – en particulier lorsqu’ils sont associés à de la caféine – peuvent augmenter le poids et la perte de graisse.

Effets secondaires et sécurité

Les doses d’éphédrine utilisées dans la recherche varient, avec des apports inférieurs à 20 mg par jour considérés comme faibles, de 40 à 90 mg par jour considérés comme modérés et des doses de 100 à 150 mg par jour considérées comme élevées. Bien que certains effets positifs sur le métabolisme et le poids corporel aient été observés à différentes doses, beaucoup ont mis en doute la sécurité de l’éphédrine. Des études individuelles ont montré des résultats mitigés en ce qui concerne la sécurité et les effets secondaires de cette substance à différentes doses. Certains n’ont signalé aucun effet secondaire significatif, tandis que d’autres indiquent une variété d’effets secondaires qui ont même poussé les participants à se retirer des études. Des rapports détaillés ont combiné les résultats de plusieurs études pour mieux comprendre les préoccupations associées à la consommation d’éphédrine. Une analyse de 52 essais cliniques différents n’a trouvé aucun événement indésirable grave tel que la mort ou une crise cardiaque dans les études sur l’éphédrine – avec ou sans caféine. Pourtant, la même analyse a révélé que ces produits étaient associés à un risque deux à trois fois plus élevé de nausées, de vomissements, de palpitations cardiaques et de problèmes psychiatriques. De plus, lorsque des cas individuels ont été examinés, plusieurs décès, crises cardiaques et épisodes psychiatriques étaient potentiellement liés à l’éphédra. Sur la base des preuves, les problèmes de sécurité potentiels étaient suffisamment importants pour déclencher une action en justice aux États-Unis et ailleurs.

Statut légal

Alors que l’herbe d’éphédra et des produits comme le thé ma huang sont disponibles à l’achat, les compléments alimentaires contenant des alcaloïdes de l’éphédrine ne le sont pas. Pour des raisons de sécurité, les produits contenant de l’éphédrine ont été interdit aux Etats Unis en 2004. Certains médicaments contenant de l’éphédrine sont toujours disponibles en vente libre, bien que les réglementations sur l’achat de ces produits puissent varier d’un pays à l’autre. En raison de la popularité considérable des produits contenant de l’éphédrine avant l’interdiction aux USA, certaines personnes essaient toujours de trouver des produits de perte de poids contenant cet ingrédient. Pour cette raison, certains fabricants de compléments alimentaires commercialiseront des produits de perte de poids contenant d’autres composés présents dans l’éphédra, mais pas les alcaloïdes de l’éphédrine. Ces produits peuvent ne pas avoir les problèmes de sécurité observés pour les produits contenant de l’éphédrine – mais ils peuvent également être moins efficaces. Alors que certains pays en dehors des États-Unis ont également interdit les produits contenant de l’éphédrine, les réglementations spécifiques varient.